الباحث و الأستاذ محمد بشير البوكادي يكتب : هل يمكن أن يكون الفضائيون غير المرئيون متواجدين بيننا؟

الباحث و الأستاذ محمد بشير البوكادي يكتب :  هل يمكن أن يكون الفضائيون غير المرئيون متواجدين بيننا؟
هل يمكن أن يكون الفضائيون غير المرئيون متواجدين بيننا؟

من السهل جداً ادراك مظاهر الحياة للكائن الحي من خلال الحركة Movement، التنفسRespiration، الحساسيةSensitivity، النموGrowth، التكاثرReproduction، الإفرازExcretion، والتغذيةNutrition. غالباً ما يستخدم الباحثون المختصر MRSGREN  لوصف الكائن الحي.

 لكن هيلين شارمان، أول رائدة فضاء بريطانية وكيميائية في إمبريال كوليدج لندن، قالت مؤخراً أن أشكال الحياة الغريبة الفضائية والتي يستحيل اكتشافها قد تكون موجودة بيننا. كيف يمكن ذلك؟

في حين أنّ ادراك مظاهر الحياة أمر سهل، إلا أنّ تعريف الحياة بوضوح وضع العلماء و الفلاسفة لعدة القرون إن لم يكن لآلاف السنين في شك،  على سبيل المثال، يمكن للطابعة ثلاثية الأبعاد إعادة إنتاج نفسها، لكننا لن ندعوها بكائن حي. من ناحية أخرى، البغل عقيم بشكل مشهور، لكننا لن نقول أبداً إنه لا يعيش.

وكما أنّهُ لا يمكن لأحد أن يُوافق، فإنّ هنالك حوالي ال100 تعريف لماهية الحياة. وكنهج بديل- إنْ لم يكن غير كامل- يصف الحياة بأنّها: “نظام كيميائي قائم بذاته قادر على التطور الدارويني”، وهو وصف يكفينا في العديد من الحالات التي نريد وصفها.

 يُعد الافتقار إلى التعريف مشكلة كبيرة عندما يتعلق الأمر بالبحث عن الحياة في الفضاء. إن عدم القدرة على تعريف الحياة بخلاف “سنعرفها عندما نراها” يعني أننا نقتصر حقاً على فكرة “مركزية الأرض”، وربما حتى “مركزية الإنسان”، لما تبدو عليه الحياة. عندما نفكر في الفضائيين، غالباً ما نتصور مخلوقاً على هيئة البشر، لكن الحياة الذكية التي نبحث عنها لا يجب أن تكون بشرية.

الحياة، ولكن ليس كما نعرفها:

تقول شارمان إنها تعتقد أن الفضائيين موجودون  و” هذا أمر لا يمكن نكرانهُ أو توكيدهُ”. علاوة على ذلك، تتساءل: “هل سيكونون مثلي ومثلك، مصنوعين من الكربون والنيتروجين؟ ربما لا. من الممكن أنهم هنا الآن ونحن ببساطة لا نستطيع رؤيتهم”.

إن مثل هذه الحياة قد تكون موجودة في “محيط حيوي كالظل”. من خلال ذلك، لا نقصد عالماً شبحياً، ولكن من المحتمل أن تكون الكائنات غير المكتشفة ذات كيمياء حيوية مختلفة. وهذا يعني أنه لا يمكننا دراستها أو حتى ملاحظتها لأنها خارج فهمنا. بافتراض وجودها، من المحتمل أن يكون المحيط الحيوي للظل مجهري.

فلماذا لم نجدها؟ لدينا طرق محدودة لدراسة العالم المجهري حيث لا يمكن زراعة سوى نسبة صغيرة من الميكروبات في المختبر، قد يعني هذا أنه قد يكون هناك بالفعل العديد من أشكال الحياة التي لم نرها بعد. لدينا الآن القدرة على تسلسل الحمض النووي لسلالات من الميكروبات غير القابلة للزراعة، ولكن هذا لا يمكن إلا أن يكتشف الحياة كما نعرفها – التي تحتوي على الحمض النووي.

إذا وجدنا مثل هذا المحيط الحيوي، فمن غير الواضح ما إذا كان ينبغي أن نسميها كائنات غريبة. يعتمد ذلك على ما إذا كنا نعني “من أصل خارج الأرض” أو ببساطة “غير مألوفة”.

حياة قائمة على السيليكون:

اقتراح شائع للكيمياء الحيوية البديلة هو اقتراح قائم على السيليكون بدلاً من الكربون. هذا منطقي، حتى من وجهة نظر مركزية الأرض. يتكون حوالي 90٪ من الأرض من السيليكون والحديد والمغنيسيوم والأكسجين، مما يعني أن هناك الكثير الذي يمكن القيام به لبناء الحياة المحتملة.

  يشبه السيليكون الكربون، ولديه أربعة إلكترونات متاحة لإنشاء روابط مع ذرات أخرى. لكن السليكون أثقل، مع 14 بروتونًا (البروتونات تشكل النواة الذرية مع النيوترونات) مقارنة بستة في نواة الكربون. في حين أن الكربون يمكن أن يخلق روابط قوية مزدوجة وثلاثية لتشكيل سلاسل طويلة مفيدة للعديد من الوظائف، مثل بناء جدران الخلايا، إلا أنه أكثر صعوبة بالنسبة للسيليكون. يكافح من أجل إنشاء روابط قوية، لذا فإن الجزيئات طويلة السلسلة أقل استقراراً بكثير.

والأكثر من ذلك، أن مركبات السيليكون الشائعة، مثل ثاني أكسيد السيليكون (أو السيليكا)، تكون صلبة بشكل عام في درجات الحرارة الأرضية وغير قابلة للذوبان في الماء. قارن هذا بثاني أكسيد الكربون القابل للذوبان للغاية، على سبيل المثال، ونرى أن الكربون أكثر مرونة ويوفر العديد من الاحتمالات الجزيئية.

تختلف الحياة على الأرض اختلافاً جوهرياً عن التكوين الأكبر للأرض. حجة أخرى ضد المحيط الحيوي للظل القائم على السيليكون هو أن الكثير من السيليكون مغلق في الصخور. في الواقع، يرتبط التركيب الكيميائي للحياة على الأرض ارتباطاً تقريبياً بالتركيب الكيميائي للشمس، مع 98 ٪ من الذرات في بيولوجيا الكائنات الحية تتكون من الهيدروجين والأكسجين والكربون. لذا إذا كانت هناك أشكال حية من السيليكون قابلة للحياة هنا، فربما تكون قد تطورت في مكانٍ آخر.

ومع ذلك، هناك حجج لصالح الحياة القائمة على السيليكون على الأرض، الطبيعة قابلة للتكيف. قبل بضع سنوات، تمكن العلماء في Caltech من تربية بروتين بكتيري خلق روابط بالسيليكون – مما يجعل السيليكون ينبض بالحياة. على الرغم من أن السيليكون غير مرن مقارنةً بالكربون، إلا أنّهُ قد يجد طرقاً للتجمع في الكائنات الحية، ضاماً معهُ الكربون.

وعندما يتعلق الأمر بأماكن أخرى في الفضاء، مثل قمر، زحل أو الكواكب التي تدور حول النجوم الأخرى، فلا يمكننا بالتأكيد استبعاد إمكانية الحياة القائمة على السيليكون.

للعثور عليها، علينا أن نفكر بطريقة ما خارج صندوق البيولوجيا الأرضية ونكتشف طرق التعرف على أشكال الحياة التي تختلف بشكل أساسي عن الشكل القائم على الكربون. هناك الكثير من التجارب التي تختبر هذه الكيمياء الحيوية البديلة، مثل تلك من Caltech.

بغض النظر عن اعتقاد الكثيرين بأن الحياة موجودة في مكان آخر من الكون، ليس لدينا أي دليل على ذلك. لذا من المهم اعتبار كل حياة ثمينة، بغض النظر عن حجمها أو كميتها أو موقعها. تدعم الأرض الحياة الوحيدة المعروفة في الكون. لذلك بغض النظر عن الشكل الذي قد تتخذه الحياة في أي مكان آخر في النظام الشمسي أو الكون، علينا أن نتأكد من حمايته من التلوث الضار – سواء كانت الحياة الأرضية أو أشكال الحياة الغريبة.

فهل يمكن أن يكون الأجانب بيننا؟ لا نعتقد أننا قد زارنا شكل الحياة مع التكنولوجيا للسفر عبر مسافات شاسعة من الفضاء، ولكن لدينا أدلة على أن الجزيئات القائمة على الكربون التي تشكل الحياة قد وصلت إلى الأرض على النيازك، وبالتالي فإن الدليل لا يستبعد بالتأكيد نفس الاحتمالية لأشكال الحياة غير المألوفة.

فريق تحرير فيسمغازين بالعربي